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28 avril 2015 2 28 /04 /avril /2015 18:30
VOIYURES DE LEGENDE (508) : BENTLEY  4 1/4 LITRE PARK WARD  SPORT COUPE "HONEYMOON EXPRESS" - 1938

En 1931 Rolls-Royce rachète tous les actifs de la Société Bentley. Les usines de fabrication Bentley sont alors déplacées de Cricklewood à Derby et les voitures qui seront désormais produites seront couramment dénommées « Derby-Bentley ». La première de ces voitures de nouvelle génération sort en 1933. Elle est appelée tout simplement 3 ½ litres et est très similaire dans sa conception à la Rolls Royce 20/25 lancée la même année. Rentabilité oblige !..

Néanmoins pour rester fidèle à l’image plus sportive de la marque Bentley, la 3 ½ litre est équipée d’un moteur légèrement plus puissant que sa cousine de Rolls-Royce. Cela deviendra d’ailleurs une tradition : les modèles Bentley seront dorénavant les variantes plus puissantes et plus sportives de leurs homologues de Rolls Royce. La puissance du moteur six cylindres a été augmentée par l’adjonction d’un second carburateur et par l’augmentation du taux de compression. Indéniablement par rapport aux modèles précédents, qui avaient fait la renommée de la marque Bentley, la 3 ½ litre est un recul sur le plan technique.

La similitude de conception entre les modèles Rolls Royce et Bentley va rendre les choses  beaucoup plus faciles aux nombreux carrossiers indépendants chargés « d’habiller » les châssis des deux marques. Et pourtant Bentley va réussir à se différencier par des styles plus aérodynamiques et surtout plus sportifs. Les trois carrossiers retenus par Bentley pour la grande majorité de ses voitures sont Mulliner, James Young et Vandenplas.

Au cours de l’année 1936, Rolls Royce lance son nouveau modèle 25/30 qui sera suivi de près par son homologue chez Bentley la Bentley 4 ¼ litre. Le moteur six cylindres en ligne de 4 257 cc de cylindrée est implanté longitudinalement à l’avant.  Il est couplé à une boite de vitesses manuelle à 4 rapports. Alimenté par deux carburateurs SU il développe une puissance maxi de 125 cv à 4 500 t/mn et un couple maxi de 278 Nm à 2 500 t/mn.

 

 

 

VOIYURES DE LEGENDE (508) : BENTLEY  4 1/4 LITRE PARK WARD  SPORT COUPE "HONEYMOON EXPRESS" - 1938

La production du modèle Bentley 4 ¼ litre va se poursuivre jusqu’au déclenchement de la deuxième guerre mondiale. 1200 exemplaires sortiront des usines de Derby. C’est beaucoup plus que tous les autres modèles Bentley qui l’ont précédé. Le moteur six cylindres en lignes sera à nouveau utilisé sur différents modèles des deux marques après la guerre jusqu’à ce qu’il soit remplacé par un moteur V8 plus moderne.

La voiture présentée ici (Châssis B-30-MR) a été construite par Park Ward pour être présentée au salon « London Motor Show » à Earls Court en 1938. Cette  Derby Bentley est une des rares voitures 4¼ Litre munie d'une carrosserie vraies deux places. C’est ce qui a valu à cette voiture le surnom «The Honeymoon Express ». Ce modèle a été construit aux normes les plus élevées et a été équipé d’un tableau de bord réarrangé, de roues de 17 pouces et d’une boîte de vitesses surmultipliée. Le président de Park Ward aime tellement cette voiture qu’il la garde pour son usage personnel pendant toute la durée de la guerre. Elle a également été utilisée par le concessionnaire Rolls-Royce R.A. Robertson, qui l’a fait repeindre en couleurs de camouflage. Dans le début des années 1960, la voiture est achetée par Maurice Richmond, qui, plus tard dans la décennie, l’emporte avec lui en Californie. Quatre décennies plus tard, elle est rapatriée en Grande-Bretagne et soumis à une restauration totale. Le travail étant achevée elle n’est présentée au public que deux fois, avant d’être expédiée à  Paris pour les ventes de RM Auctions en février 2015 où elle a été adjugée pour 672 000 Euros..

 

 

 

 

 

 

VOIYURES DE LEGENDE (508) : BENTLEY  4 1/4 LITRE PARK WARD  SPORT COUPE "HONEYMOON EXPRESS" - 1938
VOIYURES DE LEGENDE (508) : BENTLEY  4 1/4 LITRE PARK WARD  SPORT COUPE "HONEYMOON EXPRESS" - 1938
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

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Published by jp echavidre - dans VOITURES DE LEGENDE
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