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11 avril 2015 6 11 /04 /avril /2015 18:30
VOITURES DE LEGENDE (506) : DELAHAYE  135 S  COMPETITION ROADSTER - 1936

Après la dépression mondiale de 1930, l’entreprise Delahaye lance un nouveau plan pour tenter de retrouver les années de gloire qu’elle a connu dans les années 20 et surtout son image de prestige du début des années 1930. Première étape : un nouveau modèle équipé d’un tout nouveau moteur six cylindres, le Type 138,  est présenté en 1934. La voiture est plus luxueuse que les modèles précédents. Delahaye a choisi de se positionner dans le créneau des voitures de prestige.

L’année suivante, Delahaye présente un nouveau modèle Type 135 au Salon de l’Automobile de Paris en octobre 1935 et la marque annonce également son intention de construire, sur la même base, une version compétition. Comparée à la voiture routière standard le modèle 135 Compétition Speciale va être équipé d’un moteur plus gros et d’un châssis plus court et plus léger. Aux fins d’homologation ce châssis et le moteur associé seront également disponibles en version route dénommée « 135 Compétition Court ».

A l’origine de la création de l’équipe compétition de Delahaye figurent le couple Schell. Mari et femme, Laury et Lucy Schell, utilisant la grande fortune de Lucie, vont financer une Ecurie Bleue, semi officielle, étroitement liée à la marque Delahaye. Ils ont d’ailleurs dans leur intentions de devenir l’équivalent français de la Scudéria Ferrari italienne qui a une relation privilégiée et très similaire avec la marque Alfa-Roméo. La collaboration ne fonctionne d’ailleurs pas mal puisque dès 1935 une Delahaye 138 se classe troisième au prestigieux rallye de Monte-Carlo. Cette Delahaye 138 qui est la base de la nouvelle 135.

Le châssis de compétition, bien que similaire dans sa conception au châssis de la voiture de tourisme est, dans le détail, fort différent. Il est plus court et abaissé. Il est aussi considérablement allégé afin de privilégier les performances. La suspension avant est constituée d’un seul ressort à lames semi elliptique disposé transversalement. A l’arrière, les ressorts à lames sont longitudinaux.

VOITURES DE LEGENDE (506) : DELAHAYE  135 S  COMPETITION ROADSTER - 1936

Le moteur 103J, six cylindres en ligne implanté longitudinalement à l’avant est construit sur la base du moteur de production mais l’alésage a été augmenté de 80 à 84 mm conduisant à une cylindrée de 3 557 cc. Le bloc est en fonte ainsi que la culasse amovible. L’arbre à came est disposé latéralement et les pistons en aluminium haute résistance. Le moteur, alimenté par trois carburateurs Solex 44 HD délivre une puissance maxi de 152 cv à 4 300 t/mn. Il est couplé à une boite Cottal électromécanique à quatre rapports. La vitesse maxi est donnée pour 185 km/heure.

Dénommé 135 S pour « Spéciale » ou 135 CS pour « Compétition Spéciale » la nouvelle voiture de course Delahaye est présentée avec une carrosserie en aluminium on ne peut plus simple. Le dessin a été réalisé en interne et cela se voit : les ailes avant et arrière sont tout bonnement des ailes de deux roues et l’habitacle comporte un siège arrière rudimentaire nécessaire pour être conforme à la règlementation des « 24 Heures du Mans » qui n’autorisent en course que les voitures 4 places. Delahaye ne dispose pas d’atelier de carrosserie il devra donc sous-traiter la fabrication à Figoni & Falaschi ou Chapron.

Une des raisons principales pour lesquelles Laury et Lucie Schell sont parvenus à convaincre Delahaye de se lancer dans l’aventure c’est qu’ils ont, eux-mêmes, commandé six voitures mais ils ont également convaincu des amis à commander six exemplaires supplémentaires. L’équipe de compétition Delahaye a utilisé deux voitures pour leur propre compte. On pense qu’au total ce sont 16 exemplaires de Delahaye 135S ou CS qui ont été fabriqués.

 

VOITURES DE LEGENDE (506) : DELAHAYE  135 S  COMPETITION ROADSTER - 1936

La Delahaye 135S fait ses débuts en compétition au rallye de Monté Carlo 1936. Deux voitures sont engagées dont l’une est conduite par Laury et Lucie Schell eux-mêmes. Ils terminent à la deuxième place ce qui constitue un début vraiment prometteur. La première victoire est remportée, quelques mois plus tard en mai 1936 dans le Grand Prix de Marseille. Un assaut de Delahaye est prévu aux « 24 Heures du Mans » mais malheureusement la course est annulée cette année là. Mais d’autres victoires s’ajoutent au palmarès de la Delahaye 135S : le rallye féminin Paris-Saint-Raphaël, le rallye Paris-Nice et le Grand Prix d’Alger. Une saison en tout point remarquable.

La saison 1937 démarre tout aussi bien pour Delahaye qui remporte la victoire au rallye de Monte-Carlo suivi d’autres victoires à Donington ou encore à la course de cote de La Turbie. Au « 24 Heures du Mans » Delahaye termine aux deuxième et troisième places. Pour 1938, Delahaye s’aligne en compétition avec un nouveau moteur V12 145 mais les 135 continuent à être engagées, et heureusement, car la fiabilité du V12 n’est pas au rendez-vous. Au « 24 Heures du Mans » cette année là les Delahaye 135 se classent première et deuxième.

Après la guerre, Delahaye n’a pas les moyens financiers de se lancer dans la construction d’un nouveau modèle de compétition. Ce sont donc les 135 S qui vont continuer à porter les couleurs de a marque française pendant de nombreuses saisons. En raison de leur longue carrière, très peu de ces modèles ont survécu. On pense que seulement sept exemplaires authentiques de la Delahaye 135 compétition existent encore aujourd’hui.

 

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (506) : DELAHAYE  135 S  COMPETITION ROADSTER - 1936
VOITURES DE LEGENDE (506) : DELAHAYE  135 S  COMPETITION ROADSTER - 1936
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 
 
 
 
 
 
 

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Published by jp echavidre - dans VOITURES DE LEGENDE
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