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7 mars 2015 6 07 /03 /mars /2015 08:00
VOITURES DE LEGENDE (499) : BENTLEY  "TYPE R" CONTINENTAL  FRANAY SPORTS SALOON - 1954

Vendue au prix de base de 7 300 Livres, la Bentley Type R Continental était la voiture la plus chère au monde lorsqu’elle est présentée en 1952. Comme son nom l’indique, elle est construite sur la base des Type R mais elle a pour vocation d’être dans le haut de gamme. Un grand Tourer qui est destiné à devenir le top de la gamme Bentley.

Comparé au modèle « standard » le Type R Continental bénéficie d’une conception ayant permis un allègement important auquel s’ajoute des performances améliorées pour le moteur Rolls-Royce.

Comme le Type R “Standard” présenté en 1951 pour remplacer le modèle Mk VI, Le Type R Continental est construit sur un châssis classique que le bureau d’étude va tenter d’alléger chaque fois que cela est techniquement possible. A l’avant la suspension est à roues indépendantes tandis que le train arrière est constitué d’un essieu rigide. Le moteur six cylindres en ligne de 4 887 cc de cylindrée, issus du type R, est implanté longitudinalement à l’avant. Il a reçu quelques améliorations et, alimenté par deux carburateurs, il développe une puissance maxi de 158 cv. Il est couplé à une boite de vitesses à quatre rapports puis en 1953, sera proposée une boite automatique Hydramatic de fabrication GM.

Bentley réalisait la Type R Continental sous forme de châssis roulants qui étaient expédiés chez les carrossiers après que le client eut fait son choix. Les tous premiers exemplaires, et la majorité des modèles suivants, sont carrossés par H.J. Mulliner avec une carrosserie coupé fastback dessinée par Stanley Watts qui a été très influencé par les essais en soufflerie réalisés par Rolls Royce. Quelques années plus tard, la connaissance de l’aérodynamique ayant évoluée, on s’aperçut en refaisant de nouveaux essais que la carrosserie Fastback coupé n’était pas aussi performante en aérodynamique qu’elle n’en avait l’air !.. D’autres carrossiers eurent tout de même la chance de travailler sur certains modèle type R Continental : Park Ward, Pinin Farina, et Franay

 

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (499) : BENTLEY  "TYPE R" CONTINENTAL  FRANAY SPORTS SALOON - 1954

Le projet Type R Continental est terminé Durant la deuxième moitié de l’année 1951 mais la production ne va commencer qu’au début de 1952. Lorsque le Type R est remplacé par la S1 en 1955, une version Continental est également développée mais elle n’aura jamais le…. De l’originale. Durant les cinq années de production de la Bentley Type R Continental, cinq versions distinctes comportant chacune une évolution notable, ont été produites. Elles sont référencées de A à E. La série C de 1953 sur laquelle apparait la boite de vitesses « Hydramatic » est la plus célèbre. Les versions D et E ont été équipées de moteurs un peu plus puissants.

A l’été de 1955, Bentley a fabriqué 208 exemplaires de la Type R Continental. En plus d’être la voiture la plus chère du monde c’est également la quatre places la plus rapide jamais produite en série avec une vitesse maxi de 190 km/heure.

La voiture présentée ici (châssis BC21D) a été achetée par le Français Charles Perraud. C’est le troisième exemplaire d’une série de cinq voitures Bentley Type R Continental carrossées par le carrossier parisien Franay. Jean-Baptiste Franay avait fondé sa société en 1903, la direction étant reprise par son fils Marius en 1922. L’entreprise travaillait sur des châssis prestigieux et se forgea une excellente réputation en remportant plusieurs concours d’élégance dans les années 1930. Sa prestigieuse liste de clients incluait le roi d’Angleterre Édouard VIII et les rois de Roumanie, de Suède, d’Égypte et du Maroc.

 

 

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (499) : BENTLEY  "TYPE R" CONTINENTAL  FRANAY SPORTS SALOON - 1954

Après la seconde guerre, l’industrie automobile convertie à la construction monocoque et les taxes prohibitives appliquées aux voitures de luxe françaises rendirent la vie extrêmement difficile pour les quelques carrossiers français qui avaient survécu. La société Franay cessa ses activités de carrosserie en 1955, après la construction de la Citroën 15/6 présidentielle du président René Coty, après quoi Marius se tourna vers la photographie, devenant propriétaire des Laboratoires LTC Franay à Boulogne-Billancourt.

Ce châssis, livré sous forme de châssis roulant, complété par des sièges et pare-chocs montés chez H.J. Mulliner, a reçu l’unique carrosserie « Sports Saloon » réalisée par Franay. L’unique Bentley est vendue en Angleterre en 1965 où elle va séjourner jusqu’en 1995. Vers le milieu des années 1990 est entreprise une restauration complète qui va durer près de trois ans. La voiture est depuis utilisée régulièrement par son propriétaire qui l’a, en particulier, engagée dans le « Bentley Drivers Club Tour of India ».

 

 

VOITURES DE LEGENDE (499) : BENTLEY  "TYPE R" CONTINENTAL  FRANAY SPORTS SALOON - 1954
VOITURES DE LEGENDE (499) : BENTLEY  "TYPE R" CONTINENTAL  FRANAY SPORTS SALOON - 1954
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VOITURES DE LEGENDE (499) : BENTLEY  "TYPE R" CONTINENTAL  FRANAY SPORTS SALOON - 1954

 

 

 

 

 

 

Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

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Published by jp echavidre - dans VOITURES DE LEGENDE
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