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27 janvier 2015 2 27 /01 /janvier /2015 19:30
VOITURES DE LEGENDE (490) : ROLLS ROYCE  SILVER GHOST  BARKER  "ROI DES BELGES" - 1908

A peu près 60 exemplaires tous modèles confondus avaient été construits par l’entreprise lorsque Henry Royce lance l’étude d’une voiture dotée d’un moteur six cylindres dont l’ambition est de rivaliser avec les meilleurs constructeurs automobiles du marché. Le Type 40/50 hp lance la tradition des voitures Rolls Royce de grand luxe qui s’’est poursuivie jusqu’à nos jours. Plus connue sous le nom de Silver Ghost, la nouvelle voiture va à allier le grand luxe et la technicité du moteur six cylindres. La production de ce modèle va se poursuivre durant  presque trois décades démontrant ainsi les qualités de sa conception.

La Silver Ghost est présentée au salon londonien d’Olympia Hall en 1906. Deux exemplaires prennent place sur le stand à côté des 20 HP et 30 HP, mais ne sont pas entièrement terminés : le modèle ne sera finalisé qu’en 1907. Le premier modèle est acheté par le roi Léopold II de Belgique. Cette voiture est en effet destinée aux rois, empereurs, aristocrates, milliardaires, stars du show-business.  Lénine, nouveau dirigeant communiste révolutionnaire de la Russie en 1917, choisira de rouler comme le Tsar Nicolas II de Russie en Silver Ghost.

La Silver Ghost est devenue la plus célèbre de toutes les Rolls-Royce, avec un niveau de fiabilité technique exceptionnel pour l'époque. Beaucoup l'ont décrite comme l'une des voitures combinant à la fois beauté, vitesse, silence, fiabilité, longévité et confort. Âgée de plus de 100 ans, l'originale appartient toujours à Rolls-Royce, en parfait état de fonctionnement avec plus de 920 000 km au compteur.

Durant les dix premières années du XX ème siècle la conception des moteurs automobiles était encore assez rudimentaire mais, avec le six cylindres 40/50hp, Rolls Royce va faire un grand pas en avant. D’autres constructeurs automobiles dans le monde avaient déjà conçu  des moteurs  six cylindres en ligne mais tous présentaient à peu près le même défaut : le vilebrequin, très long, subissait des déformations en flexion néfastes évidemment au bon fonctionnement du moteur. Henry Royce a parfaitement analysé le problème et dessiné un vilebrequin lubrifié sous pression et reposant sur sept paliers. Une solution techniquement chère mais qui résout les problèmes d’équilibrage du moteur.

 

 

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (490) : ROLLS ROYCE  SILVER GHOST  BARKER  "ROI DES BELGES" - 1908

La cylindrée du nouveau moteur  est de 7 036 cc. Accouplé à une boite de vitesses à 4 rapports équipée d’un « overdrive » il développe une puissance de 40 à 80 cv et un couple maxi de 120 Nm. Le châssis a également été soigné dans sa conception afin qu’il ait la rigidité suffisante. La suspension est à essieux rigides et ressorts à lames semi elliptiques à l’avant comme à l’arrière.

La production de la nouvelle voiture démarre dans une nouvelle usine située à Derby en Grande Bretagne dans les premiers mois de l’année 1907. L’une des premières voitures construite est dotée d’une carrosserie due à Barker et peinte couleur argent. Cette voiture devait assurer la promotion du modèle Rolls Royce 40/50 Hp en parcourant un circuit de près de 2000 miles. Cette voiture est rapidement surnommée la « Silver Ghost » un nom qui est très vite adopté par la marque pour le modèle 40/50Hp. Les efforts de marketting de Rolls Royce vont porter leurs fruits et la Silver Ghost devient alors la référence dans le monde des clients riches et célèbres.

Lorsque la production se termine sur le sol de Grande Bretagne en 1925, plus de 6000 exemplaires ont été fabriqués. Par ailleurs, dans son usine aux Etats-Unis, Rolls Royce a produit 1703 exemplaires de la Silver Ghost entre 1921 et 1926.

 

Les modèles présentés sont des Rolls-Royce Silver Ghost « Roi-des-Belges » construits en 1908. La voiture comporte trois rangées de sièges fixes plus deux sièges additionnels rabattables. Parfaitement restaurées elles apparaissent régulièrement dans les Concours d’Elégance les plus prestigieux à travers le monde.

 

 

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (490) : ROLLS ROYCE  SILVER GHOST  BARKER  "ROI DES BELGES" - 1908
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

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