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20 janvier 2015 2 20 /01 /janvier /2015 19:30
VOITURES DE LEGENDE (486) : ABARTH SIMCA   2000 GT - 1963

Carlo Abarth est surtout connu pour sa collaboration avec Fiat dans le domaine des voitures de course comme des voitures routières mais il a également travaillé avec le constructeur français Simca durant la première partie des années 60. Ce partenariat a tout d’abord donné naissance au modèle Abarth Simca 1300 GT en 1962 qui était construit sur la base de la récente Simca 1000. Aménagée avec une carrosserie très légère et un moteur un peu gonflé, la petite machine remporte un succès immédiat en compétition dans sa catégorie.

Au Salon de l’Automobile de Genève 1963, Abarth présente un premier aperçu de ses ambitions avec deux nouveaux modèles : l'Abarth Simca 1600 GT et 2000 GT. Bien que ces voitures utilisent les mêmes bases Simca, comme la 1300 GT de l’année précédente, ils ont pour vedette un moteur nouvellement développé. En fait, deux variantes sur une même base nouvelle. Le plus petit en cylindrée le 1600 GT n’est finalement pas développé car il aurait  été obligé de courir dans la même classe 1301 – 2000 cc que son grand frère.

Par rapport au moteur dérivé de Simca, le nouveau venu baptisé Tipo 236 est un quatre cylindres en ligne légèrement plus long et qui présente une innovation importante : le villebrequin comporte 5 paliers au lieu de trois sur le  moteur de production . Equipé de lubrification à carter sec, alimenté par une  paire de carburateurs Weber, le nouveau moteur de deux litres développe une puissance maxi de 177 ch en configuration route. Les moteurs de course équipés de  deux carburateurs Wéber 58DCOE / 3 affichent une puissance maxi de 204 ch à 7 200 t/mn.

VOITURES DE LEGENDE (486) : ABARTH SIMCA   2000 GT - 1963

Le nouveau moteur est accouplé à une boîte de vitesses manuelle d’origine Simca modifiée par Abarth pour passer de quatre à six rapports. Le groupe est implanté en position longitudinale à l’arrière de la voiture. La plate-forme en acier a été dérivée de la Simca 1000 et, de ce fait, elle est dotée d’une suspension à bras oscillants à l’avant comme à l’arrière.  Le modèle 2000 GT ou 'Due Mila' est équipé de la dernière évolution de carrosserie sous la signature d’Abarth : bloc arrière surélévé en « queue de canard » afin de pouvoir implanter le moteur plus long. L’ensemble de la carrosserie est réalisé en aluminium ce qui permet d’obtenir une voiture en ordre de marche qui ne pèse que 740 kg.. Et des performances éblouissante pour une voiture de cette catégorie : vitesse maxi 250 km/heure…

Il faudra attendre le début de la saison 1964 avant que les modèles Abarth Simca 2 litres soient entièrement homologués dans la classe GT. Que les 100 exemplaires légalement nécessaires pour obtenir l’homologation aient été tous construits est plus que douteux. Abarth a très probablement argué que le développement des voitures était continu et que cette dernière était une évolution de la précédente …

Durant la saison 1964 alors que sont en compétition les 1300 GT et les 2000 GT dans l’écurie usine et dans des écuries privées les deux voitures remportent 177 des 741 victoires dans la catégorie au cours de l’année. Face à une concurrence particulièrement vive de Alfa Romeo et Porsche, la 2000 GT est classée troisième de sa catégorie du Championnat du Monde. Le seul point faible de la voiture de deux litres est la boîte de vitesses à six rapports qui s’avère très fragile. Elle ne sera plus jamais utilisée mais, par contre le moteur Tipo 236 continuera à motoriser les Abarth jusque dans les années 1970.

 Le contrat qui lie Abarth et Simca expire à la fin de la saison 1964 et ne sera pas renouvelé. Le nouveau propriétaire de Simca, l’américain Chrysler a d’autres projets pour le constructeur français.  Cependant la production des Abarth Simca va se poursuivre en1965. Après leur carrière en compétition, beaucoup de ces voitures serviront de réserves de pièces détachées, en particulier pour le moteur. Aussi très peu d’exemplaires de cette voiture sont aujourd’hui en état de marche.

 

VOITURES DE LEGENDE (486) : ABARTH SIMCA   2000 GT - 1963
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